Interview Nienke Zondervan / Fotografie Studio Aandacht

VV-boxedDe vliegende start van

Vroonland & Vaandrager

Sjoerd Vroonland (29) en Arjan Vaandrager (30) vormen samen het designlabel Vroonland & Vaandrager. Met een bestaand product als uitgangspunt laten de Nederlandse ontwerpers zien hoe vernieuwend ambachtelijke technieken kunnen zijn. Vaak is dat product een stoel. ‘Dat wordt nou eenmaal sneller een klassieker.’ 'Het onderzoek naar een ontwerp, de technieken en verbindingen, daar word ik een gelukkig man van'

autostoel1Jullie ontwerpen beginnen allemaal met succesnummers van weleer? ‘Een nieuw project start bij ons altijd met het gedachtegoed van een designklassieker of een bestaand product. Dus niet alleen ontwerpen, maar ook materialen of constructies. Iets wat herkenbaar is en bij mensen een verhaal losmaakt. Dat verhaal is voor ons het aanknooppunt om ergens aan te beginnen. Ons eerste product, de Extension Chair, is ontstaan als ode aan de welbekende Thonet-stoel. Onze Saddle Stool verwijst naar ambachtelijk geperste leren fietszadels van de firma Leppe. Maar ook de Bead Mirror is zo tot stand gekomen. De kralen zijn gemaakt van bakeliet, een harde kunststof uit de vorige eeuw waar mensen direct een bepaald gevoel van herkenning bij krijgen. Het gaat om een nieuwe impuls voor een bestaande techniek en een oud materiaal.’

 

De rode draad binnen jullie collectie lijkt nog steeds de stoel. Waarom? ‘Omdat een stoel zich perfect leent om een verhaal te vertellen. Is een stoel puur functie of een pronkstuk met een verhaal? Een uitdrukking van een tijdsbeeld? En dan: van de stijl of van de techniek uit die tijd? Als je het verhaal met een stoel kunt vertellen, kan het met andere producten ook.'

V&VOver beginnen gesproken. Jullie eigen start was een vliegende. ‘Zeker weten. Onze samenwerking is begonnen op de meubelmakersvakschool in Rotterdam. Ik vertrok daarna naar Artez in Arnhem, om me te specialiseren in productontwerp. Arjan ging naar de HoGent in België om zich in houttechnologie te bekwamen. Toen hij eerder klaar was met met zijn opleiding, heb ik hem gevraagd of hij mij wilde helpen met afstuderen. Hierdoor kon ik me volledig focussen op het ontwerp en het cultureel verantwoorde aspect van het werk, en Arjan zich op de doorontwikkeling. Toen ik eenmaal afstudeerde, stond er een hele serie stoelen klaar, die we groots en vooral professioneel konden presenteren. Binnen no-time waren we in gesprek met Moooi. We zijn erin gestapt en hebben er nog nooit spijt van gehad.’

Bead mirror stairs

 

Wat maakt V&V een uniek label? ‘We zijn een zelfproducerend label, met een eigen collectie en werk voor anderen. Tot nu toe hebben we zowel het ontwerp- als het productieproces dicht bij onszelf gehouden. Deels om ons eigen handschrift te bewaken, maar ook uit budgetoverwegingen. Dat krijg je als je zo aan het begin van je bedrijf zit. We zitten nu precies op een kantelpunt. Het idee om alles zelf te blijven maken is heel mooi en romantisch, maar niet productief als je in collecties gaat denken. En misschien zijn er wel fabrikanten die het beter kunnen. Want dat is de eis, dat er geen enkele concessie gedaan hoeft te worden aan de kwaliteit als we de productie uit handen geven. We zijn daar nu naar op zoek.’

 

En dat geeft meer tijd voor nieuwe ontwerpen. ‘Uiteindelijk is dat het allerleukst. We zijn nog steeds echt meubelmakers en graag bezig met de ontmoeting tussen materialen. Het onderzoek, naar een ontwerp, de technieken en verbindingen, daar word ik een gelukkig man van. Een ontwerp zien opgroeien, tot in de kleinste details perfectioneren en dan los kunnen laten. Een kleine scoop: we hebben die fase net achter de rug met Dutch Originals voor wie we een klassieker van Gispen hebben herontworpen. Na meer dan twee jaar onderzoek, maar die gaat er nu komen.’

Rotan-chair-tywrap-sfeer-V&VEigen-Huis-&-Intrieur

 

Loading cart ...